面对外企“入侵”我国制动器企业抢滩EPB市场

EPB(Electrical Park Brake)是电子驻车制动系统的英文简称。EPB研发之初,仅仅是从形式上替代了手动制动拉杆,现在EPB已经是汽车制动系统的一个组成部分,并且可以 用于紧急制动、自动辅助驻车、预防溜车等。EPB的出现,改善了整车造型、节省车内空间、提高车辆主动安全性。

在我国,很多人对EPB的认知要开始于2005年上市的老款奥迪A6L,以及之后上市的大众帕萨特等车型。时 至今日,EPB已经成为很多中高级车型的标准配置,当然,很多自主品牌车企也开始了EPB的匹配工作。EPB顺应了汽车市场需求,正在被中国汽车消费者所 接受。零部件和整车企业从事EPB生产、匹配工作的研发人员在接受本报记者采访时均表示,中国汽车市场对EPB产品的需求不可估量,一场抢滩战即将打响。

■EPB需求数百万

近年来,汽车电子化、智能化的趋势愈加明显,尤其是在汽车底盘领域,具备先进、安全、可靠、实用、简单等特点的电子控制设备正在被广泛应用,EPB是其中一种。在国内,以制动产品为主的几家零部件企业,早已关注到EPB市场的巨大需求量和发展趋势,未来几年,配备EPB的车型将占据1/5的“天下”。

今年年初,浙江亚太机电股份有限公司(简称“亚太股份”)研发的ESC、EPB等产品在黑河寒区试验基地测 试。2009年,亚太股份博士后科研工作站向国家发改委申报了汽车电子驻车制动器系统(EPB)项目。亚太股份汽车电子分公司经理郑文荣表示,早在 2006年公司就开始了EPB项目的研发,近几年EPB市场发展迅速,不仅是合资车型,很多自主品牌的中高级车型也开始了EPB的匹配。在我国,将会有数百万辆汽车匹配EPB。

浙江力邦合信汽车制动系统有限公司常务副总经理陈启生在接受记者采访时显得更为激动,他说:“国内EPB产品供不应求,尤其是近几年,很多自主品牌整车厂主动找到我们进行匹配。”据了解,力邦合信在六年前开始EPB项目的商业调查,三年前开始了研发生产,正在匹 配的整车企业有十家以上。

■集成整合大趋势

EPB最初应用于盘式制动器,随着技术的成熟,鼓式制动器以及汽车的前轮、后轮都可以安装此设备,因 此,EPB的应用范围扩大到B级车、A级车以及工程机械用车。奇瑞汽车股份有限公司汽车工程技术研发总院底盘技术研究院制动部工程师赖锋说:“EPB是一 个非常时尚方便的装备,大部分自主品牌都在准备或者已经着手相关的匹配工作。依目前市场情况来看,自主品牌厂家暂不会大量供应标配EPB的车型,EPB还是主要作为选装配置。”

集成式EPB与拉索式EPB

EPB主要分为拉索式和集成式。赖锋解释说:“从匹配反映出的结果来看,拉索式EPB问题较多,很有可能被逐步淘汰,而集成式EPB会成为主流。所谓集成式,即每个卡钳都集成一个马达,通过ECU (电子控制单元)指令进行工作。”

从EPB与ABS整合的趋势来看,郑文荣表示,两者的机械零部件依然是单独的系统,整合主要体现在两者可以共 用一个ECU。目前,市场对单体EPB产品需求多一些,EPB与ABS整合后的产品在市场大量应用还需要一段磨合期。赖锋也表示,这个趋势是必然的,但作为整车厂家,希望可以采购整合后的产品,以降低成本。

■批量生产需突破

尽管EPB市场前景给人以较多的期许,有些国内零部件企业已经具备EPB批量生产的条件,但却一直没有企业真 正实现批量生产,多数企业停留在研发匹配阶段。接受采访的几家零部件企业也表示,产品批量上市最快也需要等到明年年初,而具体时间还要看与整车匹配工作的 进度。与此同时,外资却一直加大在中国市场投资EPB 的步伐,有坐拥中国EPB市场之势。

显然,自主零部件企业面对为发展潜力巨大的EPB市场和外企的步步紧逼,急需跨过批量生产的坎。

郑文荣说:“整体来看,制造生产EPB的难度不大,核心在于技术关键点的突破,尤其电控单元ECU软件方面的设计应用,我们依托企业自身大量的试验数据积累,才能保障EPB等一系列关联制动产品的可靠性。”陈启生也表达了同样的观点,他还补充说:“不仅仅是ECU,核心部件电机也非常重要,为保证产品品质,自主零部件企业的EPB电机依赖进口,当然,我们十分希望几年之内可以在国内采购到同样品质的电机,以降低成本。”

据了解,安装有EPB的制动系统,相比常规制动系统,制造成本平均每套增加三四百元。陈启生补充说:“算上匹配、标定的费用,成本会增加5%~30%不等,具体要视车型而定。”显然,几百元的成本对合资品牌的中高级车来说问题不大,但对于自主品牌车企来说依然有一定的价格压力。不过,从消费者角度讲,为获得一个实用又安全的电子装备多支出几百元还是可以接受的。

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