本土研发前移丰田押宝新能源

日前,由丰田汽车社长丰田章男带队,丰田汽车高管集体出现在常熟,除了参加丰田汽车研发中心(中国)有限公司(以下简称“TMEC”)开工仪式外,更重要的是发布了丰田在新能源技术方面的发展战略。

在开工仪式上,丰田章男表示,TMEC要建造成为丰田全球研发体系中最大规模的研发中心,丰田希望通过发挥自身的强项,特别是混合动力技术(HEV)以及外插充电式混合动力技术(PHEV)推进丰田环境技术在本土化的进程。

不过,在中国新能源汽车产业规划年底出台的背景下,丰田急于公布新能源的远景规划,也使研发中心的开工被赋予了更耐人寻味的战略深意。

研发中心前移

据了解,总投资6.89亿美元的TMEC占地2.34平方公里,这是丰田汽车迄今为止最大的研发中心。

丰田汽车常务董事吉贵宽良告诉记者,TMEC的成立,是为了能向广大中国消费者提供更加贴近顾客需要的,并且兼顾环保性能和安全性能的汽车产品。目的就是建造一个规模宏大的、丰田全球重要的最先进关键技术的研发基地。

事实上,业界曾普遍质疑丰田在华研发上处于落后状态,同时其对合资公司之间的协调合作也缺乏足够的支援。对此,吉贵宽良表示,研发基地将在引进丰田最先进技术的同时开展研发工作,标志着原来丰田总部对合资企业的技术支援战略性前移到中国本土。一汽丰田、广汽丰田将这些研究成果应用到整车的开发上,TMEC将与两个合作伙伴的合资研发中心一起,组成中国研发的“三驾马车”,进一步充实丰田在华的研发事业。

按照规划,丰田决定将在“十二五”期间,开发搭载国产混合动力总成的车辆,并力争在2015年实现在一汽丰田、广汽丰田的生产和销售。

本土战略提速

伴随着中国汽车市场增长潜力的逐步释放,丰田章男此次又强调了中国市场的重要性。在开工仪式上,丰田章男以一句“中国市场最重要”的发言重申了迎合中国市场的意愿。

今年3月,丰田就已重新调整对中国的战略部署,并发布了全球发展愿景。其中明确提出,以中国为首的新兴市场将成为今后该公司事业发展的重点。预计到2015年,中国市场在丰田全球销量中的比例将上升至15%。并称中国市场将成为牵引丰田未来十年发展的重中之重。

为体现对研发中心的重视,丰田章男亲自在现场公布了其最信赖的下属山科忠作为研发中心的总经理。据悉,山科忠作为丰田的专务董事,在丰田汽车技术部门中是仅次于丰田汽车副社长内山田的重量级人物,拥有在欧洲市场积累的丰富经验,同时在新能源领域也具有很高的权威。

按照计划,TMEC的研发团队将由日本派驻混合动力领域方面的专家,这也是丰田首次在海外配置混合动力的研发人员,并与中国技术人员一道共同组成一支深知在中国本土汽车的使用环境和使用习惯,同时具有高度专业知识的研发团队。

押宝混合动力

如果在中国建立研发中心是丰田的务实之举,那么公布新能源技术方面的发展战略则昭示了丰田在中国未来真正的野心。

据吉贵宽良介绍,丰田认为混合动力技术是战略型新能源车型共通的技术。由于混合动力技术不仅对于传统汽车的节能减排方面具有卓越的成效,并且丰田的混合动力系统可以利用蓄电池中的电能驱动电机,实现纯电动模式行驶,因此最终混合动力将实现向外插充电式混合动力车(PHEV)、电动车(EV)和燃料电池车(FCHEV)的延伸。

然而,在中国新能源产业规划尚未出台的情况下,未来中国新能源汽车市场由哪种方式主导实难预料。此前,已有消息称,新能源汽车规划已上报国务院,在新能源车分类中包括纯电动、插电式混合动力、燃料电池和其他燃料等,混合动力并未在其中。

对此,吉贵宽良表示,针对新能源技术各自的特点,丰田采取的是“全方位”的技术路线,在中国也会基于这种路线全面推进战略型新能源车型的研发。据他透露,2010年末,丰田与中国汽车技术研究中心共同开展外插充电式混合动力车已进入实证行驶试验阶段,而电动车的实证试验也即将开始。

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